De wijsheid van jonge asielzoekers

De Nationale Stichting ter Bevordering van Vrolijkheid brengt jonge mensen in asielzoekerscentra in contact met kunst, cultuur, dans en theater. PIN ondersteunde deze netwerkorganisatie bij het opzetten van het project Meeting Point, waarbij jonge asielzoekers Nederlanders coachen bij vragen over werk of leven.

Fronnie Biesma, directeur De Vrolijkheid:
'Wij willen een beetje vrolijkheid brengen aan jonge mensen in asielzoekerscentra. En wij hebben ontdekt dat kunst en creativiteit de meest effectieve manieren zijn om dat te bereiken. Met kunst kun je immers dingen zeggen die je niet zo makkelijk in taal kunt of wilt uiten. Zo ontstaat er ruimte voor kinderen en jongeren om met hun verhaal te komen. Maar dat hoeft niet, het belangrijkste is dat zij gewoon in de weer zijn.

De jongeren ervaren dat als een grote bevrijding. De hele dag worden zij geconfronteerd met hun status als asielzoeker, bijvoorbeeld omdat de vraag of zij in Nederland mogen blijven voortdurend speelt. Onze projecten gaan over van alles, maar niet dáár over. Wij spreken hen niet aan als asielzoeker, maar gewoon als kind. Want het ergste wat je kunt doen is een mens vastpinnen op slechts één onderdeel van zijn of haar identiteit.'

Kind coacht volwassene

'Het project Meeting Point is ontstaan omdat wij geïnspireerd werden door deze jonge mensen, die vaak veel hebben meegemaakt. Soms gaven ze ons hele wijze adviezen. Meestal moeten deze kinderen van alles leren over onze samenleving, maar wij wilden dat eens omkeren. We wilden zien wat onze samenleving van hen kan leren. Dat doen we door de jonge asielzoekers als coach te koppelen aan mensen die met vragen zitten over werk of leven.

Die omdraaiing blijkt door alle partijen geweldig gevonden te worden. Voor de kinderen is vooral de erkenning belangrijk: dat ze gezien en serieus genomen worden. Voor de deelnemers is het meestal een schok. Vaak verwachten ze niet dat zij écht wat kunnen leren van deze kinderen. In het begin vinden ze het moeilijk om de juiste vragen te stellen. Maar vervolgens blijkt dat deze kinderen hen echt een spiegel voorhouden en kunnen inspireren. Hoe klein ook, wij hopen dat ervaringen als deze helpen om vastgeroeste verhoudingen te doorbreken. Niets moet, maar je mág je laten verassen.'

De Nationale Stichting ter Bevordering van Vrolijkheid heeft sinds de oprichting in 2000 gewerkt met en voor duizenden kinderen in asielzoekerscentra. Meer informatie: http://www.vrolijkheid.nl